bet1946太阳轨道器是欧洲航天局(ESA)与美国宇航局(NASA)之间的一项国际合作,旨在研究我们最近的恒星太阳。该航天器于2020年2月9日(美国东部标准时间)发射,6月中旬完成了对太阳的首次近距离通行。

“这些史无前例的太阳照片是我们获得的最接近的照片,”美国宇航局项目科学家霍莉·吉尔伯特(Holly Gilbert)说,他的任务是位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心。“这些惊人的图像将帮助科学家们将太阳的大气层拼凑在一起,这对于理解其如何驱动地球附近以及整个太阳系的太空天气非常重要。”

bet1946ESA的太阳能轨道器项目科学家DanielMüller说:“我们没想到这么早就取得如此出色的结果。”“这些图像表明,太阳轨道飞行器开创了良好的开端。”

bet1946达到这一点绝非易事。新型迫使位于德国达姆施塔特的欧洲太空运行中心(ESOC)的任务控制完全关闭了一个多星期。在调试期间,即对每台仪器进行广泛测试的时期,ESOC的工作人员被精简为精干的人员。除基本人员外,所有人员都在家工作。

Solar Orbiter成像仪的首席研究员拉塞尔·霍华德(Russell Howard)说:“大流行要求我们远程进行关键操作,这是我们第一次这样做。”

但是该团队进行了调整,甚至准备分别于6月1日和6日与ATLAS彗星的离子尾巴和尘埃尾意外相遇。该航天器正好在6月15日完成其首次近距离太阳通行的调试。当它在距太阳4,800万英里的距离内飞行时,所有10架仪器都开始飞行,太阳轨道飞行器捕捉了迄今为止最接近的太阳照片。(其他航天器距离更近,但没有一个搭载面向太阳的成像仪。)

bet1946太阳轨道器携带六台成像仪器,每台仪器都研究太阳的不同方面。正常情况下,航天器发出的第一批图像确认仪器正在工作。科学家不期望他们有新发现。但是Solar Orbiter上的Extreme Ultraviolet Imager或EUI返回了数据,暗示从未如此详细地观察到的太阳特征。